Los hidratos de carbono incluyen todos los alimentos ricos en almidón, como las patatas, los cereales, la pasta, el arroz, el mijo, etc. Los hidratos de carbono son una fuente de energía rápidamente disponible y fácilmente digerible para perros y gatos, por lo que son un componente importante de muchas raciones. Especialmente para los perros muy activos o que realizan mucho trabajo mental, así como en ciertas enfermedades que requieren un menor contenido de proteínas o grasas (por ejemplo, insuficiencia renal crónica, enfermedad hepática, inflamación del páncreas), estos piensos de alto contenido energético son un componente importante de la ración.

Para nuestras mascotas, son adecuadas las variedades convencionales como el arroz, la pasta, las patatas y la avena, así como otras más exóticas como el boniato, el mijo, el amaranto, la quinoa o el trigo sarraceno. Especialmente ricas en potasio son las patatas (dulces), que son especialmente adecuadas para los animales con estómagos sensibles debido a su efecto amortiguador.

A la hora de prepararlos, hay que tener en cuenta que deben cocinarse durante un tiempo suficiente para garantizar una buena digestión del almidón (de lo contrario, puede producirse una diarrea). Por lo tanto, es mejor cocinarlos durante unos 10 minutos más que para su propio consumo. A la hora de dar patatas, hay que tener en cuenta que, en principio, se puede dar la piel (dependiendo de la tolerancia individual), pero hay que quitar los brotes y verter el agua de cocción.

También se pueden utilizar copos (por ejemplo, de patata o de arroz). Estos deben ser remojados antes de la alimentación con suficiente agua (por lo menos 3 veces la cantidad), para que sea demasiado ninguno y pre-hinchado. Los copos de avena son especialmente fáciles de digerir y, por lo general, pueden suministrarse sin remojo.

El factor de conversión de carbohidratos crudos o copos secos a carbohidratos cocidos es de aproximadamente 1:4 a 1:5, es decir, 25 g de peso seco de arroz o pasta equivalen a unos 100 - 125 g de peso cocido.