Le malattie dell'apparato digerente sono molto comuni. Questi possono essere temporanei (acuti) o permanenti (cronici), colpendo solo lo stomaco o l'intestino, o entrambi allo stesso tempo. I sintomi classici includono vomito e diarrea. Anche la stitichezza e la flatulenza sono incluse. Sono possibili varie cause, soprattutto parassiti, infezioni, allergie, avvelenamento e dieta. In molte malattie d'organo (per esempio reni, pancreas) anche il tratto digestivo può essere colpito. Un buon lavoro diagnostico è quindi molto importante. Le procedure diagnostiche vanno dal semplice esame delle feci agli esami del sangue, alla gastroscopia e al campionamento dei tessuti (biopsie). Gli approcci terapeutici dipendono dalla malattia sottostante e sono di conseguenza diversi/multi-stratificati.

Ilvomito è un sintomo comune di una malattia generale, ma può anche essere innescato da allergie, stress, tossine o alimentazione scorretta, ad esempio cibo troppo freddo o troppo voluminoso (corpi estranei), intervalli di alimentazione troppo lunghi o troppa carne. In caso di vomito improvviso e di cattive condizioni generali, così come in caso di vomito regolare, il chiarimento e il trattamento da parte del veterinario devono essere effettuati in ogni caso. Questo vale anche per la diarrea. La diarreacolpisce quasi tutti gli animali più o meno frequentemente nel corso della loro vita. Il tipo di diarrea può dare indizi sulla gravità, la causa sottostante e la posizione (intestino tenue/grande). Le malattie diarroiche sono molto diverse, un chiarimento veterinario è quindi molto importante. Oltre alle cause infettive, allergiche e organiche, sono possibili diverse cause nutrizionali, in particolare cambi frequenti di mangime, mangime avariato e composizione errata o sfavorevole del mangime.

Le malattie gastrointestinali sono spesso accompagnate da un aumento delle perdite di fluidi ed elettroliti e da spostamenti dell'equilibrio acido-base, per cui le infusioni, oltre alla somministrazione di farmaci, sono tra le misure terapeutiche standard. La privazione temporanea di cibo può essere utile. In linea di principio, si dovrebbe somministrare una dieta facilmente digeribile, a basso contenuto di grassi e con un contenuto proteico moderato. Le razioni auto-preparate sono adatte a questo scopo, così come le diete speciali disponibili sul mercato ("diete gastrointestinali"). All'inizio, si raccomandano piccoli pasti in forma brodosa o molliccia, riscaldati a temperatura corporea se necessario. Una volta che l'animale si è ripreso, si può tornare lentamente al suo cibo abituale.

Lastitichezza si manifesta con una defecazione ridotta e difficile. La stitichezza temporanea si verifica spesso a causa dell'alimentazione, specialmente con la somministrazione di ossa (alte) o l'ingestione di componenti ingombranti (ad esempio pezzi di legno, carta). Anche la fibra alimentare gioca un ruolo. Sia livelli molto alti che molto bassi nel mangime possono causare costipazione. La cattiva postura, specialmente la mancanza di esercizio fisico, alcuni farmaci e il dolore o l'infiammazione nella zona rettale sono esempi di cause non alimentari. La stitichezza può anche verificarsi come concomitante di condizioni di disidratazione, come nel contesto di un inadeguato apporto di liquidi o di una malattia febbrile. Mentre le costipazioni acute sono piuttosto innocue, le costipazioni persistenti possono portare a sintomi generali e a una sovradistensione permanente della parete dell'intestino crasso (megacolon). L'animale dovrebbe quindi essere presentato al veterinario troppo presto piuttosto che troppo tardi.

Acidità di stomaco (bruciore di stomaco): frequenti eruttazioni a volte seguite dal mangiare erba possono indicare un'eccessiva produzione di acido gastrico. Questo può anche essere legato alla composizione del mangime (ad esempio, un alto contenuto di carne e grasso) o agli intervalli di alimentazione. Le ulcere dello stomaco, come possibile conseguenza di un'infiammazione cronica dello stomaco (gastrite), sono caratterizzate dalla distruzione della mucosa e sono fortunatamente piuttosto rare. Le cause includono altre malattie degli organi e alcuni farmaci, se questi sono somministrati in modo permanente. Anche lo stress gioca un ruolo importante. A livello terapeutico, di solito si usano bloccanti dell'acido gastrico e farmaci che proteggono la mucosa o "rimedi casalinghi" collaudati come la corteccia di olmo. Gli animali colpiti dovrebbero anche ricevere una dieta delicata (vedi sopra), con particolare attenzione ad una consistenza morbida.

La torsione gastrica è una condizione pericolosa per la vita e sempre un'emergenza. Nonostante decenni di sforzi, le cause esatte non sono ancora note. In primo piano ci sono l'aumento della formazione di gas nello stomaco e l'aumento della deglutizione di aria. Di solito non è un singolo fattore, ma diverse cose si sommano. Per esempio, un certo tipo di corpo favorisce la torsione gastrica. Le razze grandi e i cani con toraci stretti e alti sono spesso colpiti (specialmente gli alani), mentre i cani sotto i 20 chili non hanno la torsione gastrica. Anche lo stress sembra giocare un ruolo. Altri fattori favorevoli sono: attività fisica subito dopo aver mangiato, mangiare in fretta e inghiottire aria, tempi di alimentazione irregolari, quantità di cibo troppo grandi, contenuto di grassi più elevato del cibo e fermentazione eccessiva, ad esempio a causa di un'elevata popolazione batterica o di ingredienti facilmente fermentabili.

Zuppa di carote del Moro

Background: All'inizio del 20° secolo, quando gli antibiotici non erano ancora disponibili, il pediatra di Heidelberg Prof. Ernst Moro ha creato una zuppa di carote che porta il suo nome, che ha ridotto drasticamente il tasso di morte e di complicazioni nei bambini di allora a causa di malattie diarroiche. I farmacologi hanno poi decifrato il segreto di questa grande (e deliziosa) zuppa. Quando le carote sono cotte, producono alcune sostanze (oligogalatturonidi) che sono simili ai recettori della mucosa intestinale e ai quali si agganciano i germi intestinali patogeni. Questo impedisce l'adesione alla parete intestinale ed elimina gli agenti patogeni.

Ed ecco come si fa: fate bollire 500 g di carote pelate in un litro d'acqua per un'ora. Poi ridurre in purea le carote in un frullatore, versare il porridge di nuovo con acqua bollita a un litro e aggiungere tre grammi di sale da cucina. Questa zuppa può essere somministrata più volte al giorno in piccole quantità.