Choroby układu pokarmowego są bardzo powszechne. Mogą one być tymczasowe (ostre) lub stałe (przewlekłe), dotyczyć tylko żołądka lub jelit, lub obu jednocześnie. Klasyczne objawy to wymioty i biegunka. Zaparcia i wzdęcia są również uwzględnione. Możliwe są różne przyczyny, w szczególności pasożyty, infekcje, alergie, zatrucia i dieta. W wielu chorobach narządowych (np. nerek, trzustki) może być dotknięty również przewód pokarmowy. Dlatego bardzo ważne jest przeprowadzenie dobrej diagnostyki. Procedury diagnostyczne obejmują zarówno proste badania kału, jak i badania krwi, gastroskopię i pobieranie próbek tkanek (biopsje). Podejścia terapeutyczne zależą od choroby podstawowej i są odpowiednio różne/wielowarstwowe.

Wymioty są częstym objawem chorób ogólnych, ale mogą być również wywołane alergią, stresem, toksynami lub nieprawidłowym żywieniem, np. zbyt zimnym lub zbyt twardym pokarmem (ciała obce), zbyt długimi przerwami w karmieniu lub zbyt dużą ilością mięsa. W przypadku nagłych wymiotów i złego stanu ogólnego oraz regularnych wymiotów, w każdym przypadku należy przeprowadzić diagnostykę i leczenie przez lekarza weterynarii. Dotyczy to również biegunki. Biegunkadotyka prawie każde zwierzę w trakcie jego życia w mniejszym lub większym stopniu. Rodzaj biegunki może być wskazówką co do jej ciężkości, przyczyny i lokalizacji (jelito cienkie/jelito grube). Choroby biegunkowe są bardzo zróżnicowane, dlatego też bardzo ważne jest wyjaśnienie weterynaryjne. Oprócz przyczyn zakaźnych, alergicznych i organicznych możliwe są również przyczyny żywieniowe, w szczególności częste zmiany paszy, zepsuta pasza oraz nieprawidłowy lub niekorzystny skład paszy.

Chorobom przewodu pokarmowego często towarzyszy zwiększona utrata płynów i elektrolitów oraz zaburzenia równowagi kwasowo-zasadowej, dlatego infuzje, obok podawania leków, należą do standardowych działań terapeutycznych. Przydatne może być czasowe pozbawienie paszy. Zasadniczo należy podawać lekkostrawną, niskotłuszczową dietę o umiarkowanej zawartości białka. Do tego celu nadają się samodzielnie przygotowane racje żywnościowe, jak również specjalne diety dostępne na rynku ("diety żołądkowo-jelitowe"). Na początku zalecane są małe posiłki w postaci papki lub papki, w razie potrzeby podgrzane do temperatury ciała. Gdy zwierzę dojdzie do siebie, można powoli przestawiać je z powrotem na zwykłą karmę.

Zaparcia objawiają się zmniejszonym i utrudnionym wypróżnianiem. Przejściowe zaparcia często występują w wyniku karmienia, zwłaszcza przy podawaniu (dużych) kości lub połykaniu nieporęcznych elementów (np. kawałków drewna, papieru). Ważną rolę odgrywa również błonnik pokarmowy. Zarówno bardzo wysoki jak i bardzo niski poziom w paszy może powodować zaparcia. Zła postawa, a zwłaszcza brak ruchu, niektóre leki oraz ból lub stan zapalny w okolicy odbytu to przykłady przyczyn niezwiązanych z karmieniem. Zaparcia mogą również występować jako element towarzyszący stanom odwodnienia, np. w kontekście nieodpowiedniego spożycia płynów lub choroby gorączkowej. O ile ostre zaparcia są raczej niegroźne, o tyle uporczywe zaparcia mogą prowadzić do objawów ogólnych i trwałego rozciągnięcia ściany jelita grubego (megacolon). Dlatego zwierzę powinno być przedstawione weterynarzowi raczej za wcześnie niż za późno.

Zakwaszenie żołądka (zgaga): Częste odbijanie się, któremu czasami towarzyszy jedzenie trawy, może wskazywać na nadmierne wytwarzanie kwasu żołądkowego. Może to być również związane ze składem paszy (np. wysoka zawartość mięsa i tłuszczu) lub częstotliwością karmienia. Wrzody żołądka, jako możliwa konsekwencja przewlekłego zapalenia żołądka (gastritis), charakteryzują się zniszczeniem błony śluzowej i są na szczęście raczej rzadkie. Przyczynami mogą być również inne choroby narządowe oraz niektóre leki, jeśli są one podawane na stałe. Stres również odgrywa istotną rolę. Terapeutycznie stosuje się zwykle leki blokujące wydzielanie kwasu żołądkowego i chroniące błonę śluzową lub sprawdzone "domowe sposoby", takie jak kora wiązu. Zwierzęta dotknięte chorobą powinny również otrzymywać łagodną dietę (patrz wyżej), ze szczególnym uwzględnieniem miękkiej konsystencji.

Skręt żołądka jest stanem zagrażającym życiu i zawsze jest stanem nagłym. Pomimo dziesięcioleci starań, dokładne przyczyny nadal nie są znane. Na pierwszym planie znajduje się zwiększone tworzenie się gazów w żołądku i zwiększone połykanie powietrza. Zazwyczaj nie jest to jeden czynnik, ale kilka rzeczy łączy się ze sobą. Na przykład, pewien typ budowy ciała sprzyja skrętowi żołądka. U dużych ras i psów o wąskiej i wysokiej klatce piersiowej (zwłaszcza u doga wielkiego) często występuje skręt żołądka, natomiast u psów o wadze poniżej 20 kg nie występuje. Stres również wydaje się odgrywać rolę. Inne sprzyjające czynniki to: aktywność fizyczna bezpośrednio po jedzeniu, pośpieszne jedzenie i połykanie powietrza, nieregularne pory karmienia, zbyt duże ilości pokarmu, wyższa zawartość tłuszczu w pokarmie, a także nadmierna fermentacja, np. z powodu dużej populacji bakterii lub łatwo fermentujących składników.

Zupa marchewkowa Moro

Wstęp: Na początku XX wieku, kiedy antybiotyki nie były jeszcze dostępne, pediatra z Heidelbergu prof. Ernst Moro stworzył zupę marchewkową nazwaną jego nazwiskiem, która drastycznie zmniejszyła śmiertelność i liczbę powikłań u ówczesnych dzieci z powodu chorób biegunkowych. Farmakolodzy później rozszyfrowali tajemnicę tej wspaniałej (i pysznej) zupy. Marchew po ugotowaniu wytwarza pewne substancje (oligogalakturonidy), które są podobne do receptorów błony śluzowej jelit, do których doklejają się chorobotwórcze drobnoustroje jelitowe. Zapobiega to przyleganiu do ściany jelita i eliminuje patogeny.

A oto jak to się robi: 500 g obranych marchewek gotować w litrze wody przez godzinę. Następnie puree z marchwi w blenderze, zalać kaszę ponownie przegotowaną wodą do jednego litra i dodać trzy gramy soli kuchennej. Zupa ta może być podawana kilka razy dziennie w mniejszych ilościach.